Misurare la massa grassa e magra con bilance impedenziometriche, plicometro e adipometria

La misurazione della propria massa corporea per valutare se la percentuale di massa grassa e magra sono nella norma è fondamentale per la regolazione della propria dieta e sopratutto per “autoregolarsi” rispetto al proprio peso e alla propria altezza.

Tuttavia talvolta non è sufficiente il noto rapporto per avere l’indice di massa corporea frutto della relazione tra il proprio peso e la propria altezza. La formula è questa:

formula per il calcolo indice di massa corporea

Se vogliamo spingerci oltre e definire più precisamente quale sia la nostra percentuale di massa magra, ossia la parte del nostro organismo in cui non vi è grasso, è necessario ricorrere a particolari tecniche di indagine.

Come effettuare una misurazione della massa grassa e dello spessore del grasso nel nostro corpo

Plicometria

La tecnica di misurazione più diffusa è la Plicometria (misura delle pliche di grasso) tuttavia questa tecnica non viene considerata estremamente precisa. La tecnica consiste nella misurazione manuale della plica (la piega di “grasso”) con l’apposito strumento (plicometro, vedi immagini sotto).

La misurazione verrà poi ripetuta dall’altro lato del corpo per prevenire errori dovuto all’asimmetria del corpo. La misurazione viene ripetuta tre volte nello stesso identico punto e su entrambi i lati al fine di ricavarne una media che sarà poi il dato di riferimento.

La misurazione avviene in quattro punti del corpo: sul bicipite, sul tricipite, sotto la scapola e vicino all’ascella.

[quote]Questi punti permettono di ottenere gli indici di massa grassa, massa magra e il peso ideale.[/quote]

plicometro

Tuttavia esistono molti altri metodi, alcuni dei quali più affidabili di altri.

Bilance impedenziometriche

La tecnica della impedenziometria implementata anche in numerose bilance (dette impedenziometriche) in commercio, alcune delle quali prodotte da marche professionali, utilizza una lieve corrente elettrica per la misurazione.

In pratica i dati vengono elaborati partendo dal passaggio di una corrente elettrica a bassa potenza e alta frequenza nel corpo. Questa tecnica è, in condizioni normali, “sufficientemente” affidabile tuttavia risente molto di numerosi fattori esterni che possono in qualche misura alterarne i risultati ad esempio la temperatura del soggetto oppure se quest’ultimo ha svolto attività fisica nelle ore precedenti la misurazione o lo stato di idratazione. Pur essendo molto praticaAd esempio può dare risultati meno affidabile durante le diete chetogeniche.

La marca leader del settore, nel 2014-2015 è Tanita. E lo si evince molto facilmente guardando il listino prezzi.

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Risonanza magnetica HippoFat

Un altro metodo è la Risonanza magnetica HippoFat, studiata per la misurazione del grasso viscerale nel corpo e che garantisce un’immagine tridimensionale di tutto il corpo accuratissima. È una tecnologia di ambito ospedaliero ed è stata elaborata in Italia. Un motivo di orgoglio nazionale (per cui ringraziamo il CNR), ma troppo costosa per un uso ordinario.

È un metodo indicato in casi particolari in cui è necessario una diagnostica di tipo medico per determinate patologie che possono riscontrare problemi o aggravamenti in base alla massa grassa del paziente. La tecnologia è stata adottata da numerosi centri di alta specializzazione in tutto il mondo.

Chi volesse approfondire può leggere questo articolo.

L’adipometria: un’ecografia specializzata nella misurazione del grasso

Il metodo che possiamo definire il miglior compromesso rispetto all’accuratezza, ai costi e alla sua disponibilità

è l’adipometria. Una tecnologia, recentemente sviluppata negli Usa, permette di misurare con una precisione riguardevole la misura di grasso sottocutuneo e permette di fare una valutazione dello stato dei vari strati. Questa tecnica ha un’affidabilità notevole, che viene superata solo dall’HippoFat.

L’adipometro è simile ad una macchina per ecografia e anche il risultato grafico è “simile”. Nel monitor del computer collegato allo strumento si vedrà lo spessore della pelle, dello strato di grasso sottostante la pelle e il muscolo.

Lo strumento non si limita però a fornire delle immagini come farebbe un ecografo. Il software a corredo è ottimizzato e specializzato per la misurazione del grasso. Fornisce quindi l’indice di massa corporea e molti altri dati che elaborati sono utili per monitorare l’efficacia di una dieta, di un allenamento e se vi sia del dimagrimento in zone cirscoritte del corpo o, viceversa un potenziamento muscolare (generale o di un particolare muscolo). È dunque un metodo particolarmente adatto per chi vuole “modellare” il proprio corpo oltre alla normale attività fisica in palestra.

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Il costo per ogni seduta non è proibitivo (intorno ai 50€) e se si pensa all’importanza che molti danno al proprio aspetto fisico, è possibile avvalersi di questa tecnica per studiare l’evoluzione della dieta con un monitoraggio costante.

Presso i centri o i professionisti ove lo strumento è disponibile è possibile ottenere un proprio diario personale in cui vengono registrate le varie misurazioni e vengono così registrati anche tutti i miglioramenti.

La prima figura è una rapprsentazione teorica che mette in relazione lo spessore del tessuto adiposo sottocutaneo addominale e il peso. Nelle figure successive si vedono invece i dati reali misurati dall’ecografo.

Nella figura sottostante viene mostrata a sinistra l’immagine ecografica prodotta dallo strumento e a destra una slice di grasso / muscolo di qualche animale. La linea rossa demarca il punto di passaggio tra grasso e muscolo. Lo strumento indica anche lo spessore del grasso che è intorno ai 2 centimetri per la zona osservata. Si noti che eco-genico sta per generatore di eco e l’eco è il principio su cui si basano le ecografie. I tessuti che generano una forte eco appaiono bianchi.

 

L’immagine sottostante mostra invece un ispessimento del muscolo della coscia a sei mesi di distanza.

L’immagine successiva mostra diverse tipologie di grasso. Pur avendo lo stesso spessore quello di sinistra è decisamente più difficile da combattere. A tal proposito vi consigliamo di leggere questo articolo sul perchè è difficile perdere grasso addominale.

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Approfondimento: massa grassa e massa magra

Quando parliamo di massa grassa, ci riferiamo a tutti i lipidi presenti nel nostro organismo, indispensabili per il suo corretto funzionamento, ad esempio, ne fanno parte i lipidi che formano la membrana delle cellule dell’organismo.
La massa magra include i muscoli e i tessuti che formano gli organi interni, come ossa, denti, tendini, connettivi e anche un po’ di grasso, quello che viene definito fondamentale negli organi, nel sistema nervoso e nel midollo osseo.
Senza questo grasso essenziale la nostra salute sarebbe compromessa, il che vuol dire che è importante mantenere una buona forma fisica senza però eliminare completamente la massa grassa, ma solo quella che si accumula sottocute e intorno ai nostri organi interni, che può essere pericoloso per la nostra salute.
La scienza ha effettuato degli studi e dei calcoli scientifici per capire quanta massa grassa un uomo adulto deve avere, in questo caso se quest’ultimo vuole mantenere il peso nella norma e avere un corpo in salute, deve avere un grasso corporeo che varia tra l’8 e il 25%.
Scendendo nel dettaglio, un uomo adulto dovrebbe avere in media una massa grassa intorno al 15-20% del peso corporeo, mentre nelle donne la percentuale dovrebbe essere tra il 20 e il 30%.
Invece, se si tratta di una persona che fa continuamente attività sportiva, queste percentuali possono variare di molto; per questo motivo si consiglia sempre di non effettuare calcoli di peso e massa grassa da soli ma affidarsi a persone esperte, al proprio personal trainer o medico.
Infatti, effettuare calcoli sbagliati e intervenire in modi non adatti, può rischiare di compromettere seriamente la salute del corpo, o per un’eccessiva presenza di massa grassa o per una quantità troppo limitata di quest’ultima.

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