Virus Sinciziale, boom di ricoveri tra i neonati. Di cosa si tratta?

RSV si diffonde attraverso uno stretto contatto con una persona che ha il virus. Quando una persona infetta starnutisce o tossisce, il virus si diffonde nell’aria circostante e può entrare nel tuo corpo attraverso gli occhi, il naso o la bocca.

I ricoveri di neonati per questo terribile virus sinciziale stanno aumentando, in quella che si prospetta diventare una vera e propria epidemia. Ma di che cosa si tratta esattamente?  Il virus respiratorio sinciziale (sin-SISH-uhl), o RSV, è un virus respiratorio comune che di solito causa sintomi lievi, simili al raffreddore. La maggior parte delle persone guarisce in una settimana o due, ma l’RSV può essere grave, soprattutto per i neonati e gli anziani. L’RSV è la causa più comune di bronchiolite (infiammazione delle piccole vie aeree del polmone) e polmonite (infezione dei polmoni) nei bambini di età inferiore a 1 anno in molti paesi occidentali.

Prende di mira i polmoni, in particolare le piccole vie aeree (bronchioli). RSV è una delle cause più frequenti di malattia infantile. La maggior parte dei bambini contrae il virus entro i 2 anni di età. RSV può anche infettare gli adulti. La maggior parte dei bambini e degli adulti sani che contraggono l’RSV avranno un caso lieve con sintomi regolari del raffreddore. La condizione di solito si risolve in circa una settimana.

Piedino di un bambino
Piedino di un bambino – Foto di Anugrah Lohiya/Pexels.com

I neonati prematuri, i bambini di età inferiore ai 6 mesi, le persone di età superiore ai 65 anni e le persone che hanno un sistema immunitario compromesso, malattie polmonari croniche o condizioni cardiache congenite possono contrarre un caso più grave di RSV. Una grave infezione da RSV può portare a polmonite e bronchiolite, che possono richiedere cure ospedaliere. L’RSV può anche peggiorare le condizioni cardiache e polmonari esistenti. Sì, RSV è molto contagioso. È più facile diffondere la malattia nei primi giorni o settimane di sintomi. Alcuni bambini e persone con un sistema immunitario indebolito possono rimanere contagiosi fino a quattro settimane dopo l’inizio dei sintomi.

RSV si diffonde attraverso uno stretto contatto con una persona che ha il virus. Quando una persona infetta starnutisce o tossisce, il virus si diffonde nell’aria circostante e può entrare nel tuo corpo attraverso gli occhi, il naso o la bocca. RSV può vivere su superfici dure, come banconi o pomelli delle porte. Se tocchi qualcosa su cui è atterrato il virus, quindi ti tocchi il viso o la bocca, puoi ammalarti di RSV. Dopo l’esposizione a RSV, possono passare da due a otto giorni prima che inizi ad avere sintomi. Quindi, la malattia generalmente dura da tre a sette giorni. La maggior parte dei bambini e degli adulti guarisce completamente in una o due settimane.

La maggior parte dei bambini ottiene RSV prima del loro secondo compleanno. Il virus si diffonde facilmente tra i bambini piccoli, negli asili nido o nelle scuole. Ciò accade perché i bambini sono in stretto contatto tra loro e possono condividere giocattoli con un altro bambino contagioso. Negli Stati Uniti, RSV invia ogni anno circa 58.000 bambini di età inferiore ai 5 anni agli ospedali per cure. Ci sono quasi 177.000 adulti ricoverati ogni anno per RSV e 14.000 adulti di età superiore ai 65 anni muoiono a causa di questa infezione. In tutto il mondo, l’RSV colpisce circa 64 milioni di persone e provoca 160.000 morti all’anno.